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2015年8月14日 星期五

全新模式的教會--教會在職場(信徒轉化社會的秘訣)

    底下是教會成長、宣教和屬靈爭戰方面的權威彼得‧魏格納,最近出版的著作「教會在職場--信徒轉化社會的秘訣」一書,第二部「兩種文化準則」準則6:「全新模式的教會」的讀書心得。

   彼得‧魏格納於一開始就提到長年深入研究美國教會會眾心態變化的傑出學者喬治‧巴拿曾提出一種「革命」的現象,並以此為他最新著作的書名分享他的研究報 告,書中描述另有一種新的教會模式。同時<<靈恩>>雜誌(Charisma)也觀察到此現象,曾刊出一篇文章:「當基督徒不在 上教會時」(When Christian Quit Church)。這篇文章指出,這種現象是一種「正在形成中的潮流,而且不斷地衝擊著教會的領袖。它可能是福音廣傳的一大威脅,但也可能是另一次改革的先 鋒,最終將帶來人們禱告和企盼多年的另一次屬靈復興。」

不再上教會的信徒

    這篇文章接到回應信件,其中五封信件是來自核心教會的會友,另外有十三封信件,是來自不再上教會的基督徒,這些人已不再遵從核心教會的準則。他們大多因著有一本相關有份量的雜誌願意給他們教會抒發心聲而感到欣慰。以下是這些信件幾段內容的摘要:

    我一直在納悶,我是不是惟一的那個人!我已決定離開傳統的教會環境,因為我以厭倦人為的傳統,以及「祝福我」的心態。

他們大聲向眾人講道,而其基本的主題就是要穩固會友的人數,並將他們綁在每週有一到三個晚上的事工上。但我覺得,神是要我透過職場的工作來事奉祂。

信徒不是因著悖逆或犯罪而離開教會。他們離開是因著有更多的屬靈需要,而那些教會並不能供應他們的需要。

    這些寫信的讀者,以及許許多多和他們情況相同的人,都是在職場工作的信徒;他們選擇遵循延伸教會的準則。其中一位:「我覺得神要我透過我的工作來事奉祂。」他採納的是希伯來式的工作觀,就是將工作和敬拜連結在一起。

    抱持這種觀念的信徒有多少?喬治‧巴拿的研究結果顯示:「如果這些人重新回到教會,那麼主日聚會的人數將增加大約一千五百萬人...這將是過去一個世紀任何年代中,信徒重回教會的罪大人潮。」

沒有時間與興趣

    這一千五百萬名信徒,為何決定離開教會?喬治‧巴拿的結論是:他們離開的主要原因是:沒有時間與興趣。那些曾在教會有不好經驗以致離開教會的人,可謂少之又少(還不到5%)。

    如果如此就認定這些人已失去其基督的信仰,或失去服事神的心志,對他們而言是不公平的。他們大多數人正在尋求,只是尚未找到而已。根據目前的趨勢,喬治‧ 巴拿作一個有趣的預測。主後2000年時,百分之七十的美國人認為,地方教會是他們屬靈的活動中心;只有百分之五的美國人,選擇另類的「以信仰為基礎的團 體」(faith-based community)。然而,到了2025年,預計只有百分之三十到三十五的美國人,會以地方教會為他們屬靈的活動中心;另外有一樣多的美國人,則會投入 另類的「以信仰為基礎的團體」。

創新的另類團體

    「以信仰為基礎的團體」又稱「全新模式的教會」,也就是的第六個準則。許多放棄傳統教會架構的職場信徒,正在尋找創新的替代性團體,來供應他們靈命上的需要與服事上的裝備。

    琳達‧理奧斯‧布魯克如此說:「職場上的事奉者,他們不瞭解 傳統教會的官僚體制,也不會落入其無止境的循環中。他們願意、也樂於透過教會的組織來事奉--假設教會不妨礙他們執行「他們的事工」的話。如果教會加以妨 礙,他們就會繞過教會的架構,自行去作神擺在他們心中的工作。他們尊敬教牧人員,但確認為許多教牧人員在事工上太過天真,並且缺乏效率。」這類的評語反映 出,如果必要得的話,延伸教會的準則將會發展出一套全新的運作模式,以代替傳統教會的模式。

    有個令人注意的實際例子,正發生在中國。中文版的<<鳳凰>>(Phoenix)雜誌有一篇報導說:第三種模式的教會--既不屬 於「三自教會」,也不屬於以鄉村為主的家庭聚會--正在大城市中迅速崛起。它是一種在職場中,由職場事奉者所帶領的教會;它的準則不同於傳統教會的準則。 這種非傳統的信仰團體,將為中國、並全世界帶來充滿創意的屬靈活動。

家庭教會

    在美國,最廣泛且最有創意的非傳統教會,就是所謂的「家庭教會」。服事於一個世界性細胞小組教會和家庭教會網絡「國際馴鴿基督徒團契」的賴利‧克瑞得,使 一位核心教會的使徒,但他卻大力推動這個全新的教會模式。他宣稱:「它再度發生了;一種全新的教會模式正在北美各地興起。在各大城市和鄉村地區,一種獨特 的教會生活方式,就像雨後春筍般到處破土而出。」他提到:「由於對社區生活和團契關係的渴望,人們正透過親身參與來瞭解神國的價值。他們或在家裡、辦公 室、會議室、餐廳裡,以小組的模式聚會。對他們而言,教會就是一種生活方式。會友在小組長的教導下,一面工作一面學習,以發展他們的恩賜;教會生活的紀律 和成長,就在這種情況下自然地發生。

還有其他幾種另類的聚會模式正在興起中,包括:

  • 教會:I 代表網路(Internet)。有些傳統的教會已經開始在網路上傳播教會聚會的實況,好讓牧區的信徒可以透過電腦的螢幕參與聚會。
自由企業細胞小組(Free-enterprise cells):這個細胞小組模式仍根質於傳統的教會,但它容許在職場的會友與周遭的未信者,針對任何彼此有共同興趣的問題,建立有意義的連結關係。

公司教會(Corporate churches):或稱「職場教會」(workplace churches),是由同一公司的信徒組成教會的模式。他們可能在公司的允許下,於週四晚上在公司的會議室中聚會。公司的員工和家人聚在一起敬拜神,分 享神的話語,彼此團契,互相激勵,作十一奉獻,領聖餐,並且進行一般教會中會做的事。對大多數的人而言,這是他們惟一隸屬的教會。這樣教會的特點就是,奉 獻收入主要(甚至百分之九十)都是用來支持宣教的事工。可以節省許多人是和硬體設備的開銷,得以把錢用在支持宣教的工作上。

彼得‧魏格納書中兩種形式教會的定義:

「核心教會」(nuclear church):會眾聚集的教會,每主日在地方教會聚會的眾信徒。

「延伸教會」(extended church):會眾散佈的教會,週間的六天(主日除外)散佈在職場的眾信徒。

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